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Entradas de la Categoría ‘MBA’

Crónica de un MBA que buscaba empleo

Warren Buffet dijo en una ocasión que la única forma de aprender las reglas de un juego era apostando más de lo que estábamos dispuestos a perder. Tras pensarlo por un momento creo que los últimos dos años de mi vida reflejan la sabiduría que se encuentra en esta máxima.

Hace dos años dejaba mi trabajo en McKinsey. Una empresa dónde hice amistades, crecí como persona y descubrí que mi vocación no es la consultoría. A pesar de todas sus cualidades, estoy consciente de que la consultoría no es la pasión de mi vida.

Recuerdo que la primera semana de clases un conferencista nos pidió que escribiéramos nuestro sueño en un pedazo de papel. En dos líneas escribí lo que sería mi meta.

“To work in a company with cutting edge technology that has the potential to change the world”

En aquel entonces ignoraba que perseguir mi sueño sería difícil. Creía que las palabras McKinsey y Dartmouth en mi curriculum me iban a abrir una infinidad de puertas. Tras un par de meses me di cuenta de que todos mis compañeros eran extremadamente talentosos y que muchos tenían más hambre que la mía. Alcanzar mi meta me costaría más de lo que preveía.

Cuenta la leyenda que Hernán Cortés conquistó a los Aztecas gracias a que quemó sus barcos al llegar a Veracruz. Al darse cuenta de que regresar a España no era una opción, los hombres de Cortés no tuvieron alternativa más que ganar o morir en el intento. De manera análoga, el evitar que McKinsey me pagara la maestría y el obligarme a no hacer consultoría fue el equivalente a quemar mi barco de regreso. Pedir préstamos por una cantidad de dinero que no he visto ni poseído en mi vida me haría aprender las reglas del juego.

Desafortunadamente aprender es un proceso que toma tiempo. Mi búsqueda me llevó a explorar la biotecnología, el comercio electrónico y las redes sociales para terminar con servicios en la nube. Tras tomar 28 aviones y tener más de 50 si no es que 100 entrevistas, puedo decir que he tenido la fortuna de alcanzar mi meta.

Dicen que los consejos son solamente nostalgia reciclada y que es imposible concluir algo en un mundo dónde la mitad de las cosas no son deterministas. A pesar de esto, quiero compartir las lecciones que he aprendido de esta experiencia. Lecciones que espero seguir usando a lo largo de mi vida.

1)      Hay que saber esperar. Una empresa que crece a más del 50% cada año no contrata personas con un año de anticipación como lo hacen las empresas en otras industrias. No obstante, saber algo no implica que es fácil asimilarlo ya que es difícil ser paciente cuando 9 de cada 10 de tus amigos tienen una oferta y tú todavía no comienzas tu búsqueda.

2)      Hay que estar preparado. De nada sirve esperar si no se está preparado. Si no hubiese realizado estudios independientes, trabajado en Amazon y pertenecido al centro de estrategias digitales de Dartmouth, dudo que hubiese alcanzado mi meta.

3)      Hay que tomar riesgos. Tras entrevistarme por teléfono, la persona que sería mi jefe me preguntó… “¿Tienes algún viaje a San Francisco en los siguientes días?”. En ese momento mi reacción inicial fue pensar que un vuelo a San Francisco cuesta el equivalente a un mes de renta y que mi cuenta de ahorros disminuía a una velocidad alarmante. A pesar de esto, valió la pena el arriesgarme porque no hubiese podido vivir con el hubiera.

4)      Hay que sudar. El mundo está lleno de personas inteligentes y lo único que distingue a una persona de otra es la pasión y el esfuerzo.

Tras leer los ensayos que escribí para entrar a la maestría, me doy cuenta de que desde aquel momento ya tenía una idea general de lo que acabaría haciendo…

“Specialize in the intersection of behavioral economics and geo-marketing; …The world needs better tools for explaining what we see…  Affordable technology and geolocation capabilities are already here… I’m not and don’t want to be an expert in a technical field… What I want to do is to effectively combine the skills of people from these domains.”

En resumen, vale la pena luchar por nuestros sueños.

Para aquellos que están interesados, voy a trabajar en Responsys en San Francisco.

El futuro de la mercadotecnia

Para aquellos que están interesados en los temas de tecnología y mercadotecnia, anexo les incluyo una presentación que realicé hace un par de meses en la escuela. El objetivo de esta presentación es brindar una visión sobre lo que podría ser el futuro de la mercadotecnia gracias al internet de las cosas.

La tesis principal de mi investigación es que a medida que el mundo digital converja con el mundo real, las habilidades de los departamentos de mercadotecnia de empresas digitales y tradicionales deben converger de la misma manera.

Si les interesa el tema, aquí encontrarán el reporte completo.

http://www.tuck.dartmouth.edu/digital/assets/images/Internet_of_things.pdf

Vijay Govindarajan – “La casa de los 300 dólares” e “Innovación en Reversa”

Hace unas semanas tuve el placer de cenar con Vijay Govindarajan (VJ), uno de mis profesores en Tuck. Vijay es maestro de estrategia, columnista en FastCompany, autor de libros y el 3er pensador más influyente en temas de negocios según Thinkers.

Durante la cena, dos de los temas de los que cubrimos fueron la casa de los 300 dólares y el último libro de VJ, “Reverse Innovation”.  Temas sobre los cuales escribiré en esta entrada.

“La casa de los 300 dólares”

Para aquellos que no están familiarizados con la casa de los 300 dólares, esta idea surgió de un artículo que VJ escribió en HBR en el cual retaba a las empresas a crear una casa por menos de 300 dólares. Esta casa brindaría un beneficio inmenso a los millones de seres humanos que carecen de un hogar y sería un ejemplo de cómo los negocios pueden brindar un valor a la sociedad y hacer dinero al mismo tiempo.

Tras publicar este artículo, la idea se volvió popular y gracias a las redes sociales, la idea se convirtió en un desafío en el cual se involucraron escuelas, arquitectos y empresas de alrededor del mundo. Varios de mis compañeros se involucraron en el tema y ganaron un concurso en el cual presentarán la iniciativa a la Clinton Foundation. Asimismo, tengo entendido que ya hay una empresa que va a producir esta casa. Si desean más información pueden leer este artículo.

Reverse Innovation

Este es el último libro de VJ y actualmente se encuentra en la lista de los “best sellers” del NYT, WSJ y USA Today. Leí este libro hace una semana y la premisa principal del mismo es que el futuro de la innovación se encuentra no en países ricos sino en países pobres.

En lugar de vivir en un mundo dónde el mundo rico exporta sus invenciones al mundo pobre, vamos a movernos a un mundo en el cual los países pobres van a innovar y vender estas innovaciones a los países ricos. La primera mitad del libro contiene el marco conceptual de esta idea y la segunda parte contiene ejemplos de como multinacionales están viviendo este cambio en sus unidades de negocios.

Si no tienen tiempo de leer este libro, pueden ver la siguiente plática TED en la cual VJ habla sobre este tema.

Entrevista con Tom Mills (Google)

El otro día tuve la oportunidad de entrevistar a Tom Mills (Global Director of Enterprise Education en Google). Tom visitó la escuela para participar en un foro junto con varios ejecutivos de Amazon, IBM y otras empresas de tecnología. Si les interesa la entrevista, pueden verla aquí. Si quieren ver el foro en el que participó Tom, pueden ver el video acá. Por cierto el título del foro fue: “Innovation on Demand – The Promise of Cloud Computing”.

Al igual que con las otras entrevistas, pido una disculpa por mi acento al hablar inglés.

Crónica de un fin de semana – Analizando Patentes

¿Es posible el analizar las patentes que van siendo aprobadas para encontrar patrones y predecir el futuro? Intentar responder esta pregunta me hizo perder alrededor de 30 horas en un fin de semana.

Aunque obviamente no pude encontrar la manera de analizar las patentes (y estoy exageradamente lejos de lograrlo), el intentar responder mi pregunta me hizo descubrir varios servicios muy interesantes que compartiré con ustedes en este post.

¿Cómo crear una araña web?

Una araña web (web crawler en inglés) es un programa que analiza páginas de Internet de manera metódica y automatizada. Google usa arañas web para extraer contenido, indexarlo y proveer resultados de búsqueda. El intentar crear una araña de web para extraer información de la página de patentes de Estados Unidos me hizo descubrir el servicio de 80legs.com. Esta empresa permite a cualquier usuario el crear arañas de manera gratuita sin la necesidad de saber programar. Aquellos que quieran extraer todo el texto de un directorio pueden usar los servicios de esta página. Obviamente antes de hacerlo deben de investigar si es legal hacerlo.

¿Cómo automatizar tareas?

Si bien es cierto que se puede usar 80legs para extraer contenido de la página de patentes, los servicios de esta página no eran lo suficientemente rápidos ni me ofrecían las opciones que yo necesitaba para mi análisis. Por tal motivo decidí investigar alternativas y descubrí un programa llamado irobot (que se puede descargar de http://irobotsoft.com/). Este programa tiene una interface relativamente sencilla y permite automatizar tareas como el llenado de formas, abrir páginas de internet y grabar información en una base de datos. El único problema de este programa es que requiere un poco de conocimiento de HTQL. Afortunadamente, no es tan complicado el aprender HTQL si se tiene conocimiento de HTML. Con irobot pude crear una base de datos que contiene los resúmenes, autores y fecha de publicación de las patentes relacionadas a mercadotecnia que se crearon en los últimos años.

¿Cómo analizar texto?

Tras crear una base de datos con información sobre patentes mi siguiente reto fue el analizar dicha información. Tras hacer una búsqueda en Google y leer varios artículos sobre análisis de textos, encontré los servicios de AlchemiAPI.com. En esta página puedes poner texto y recibir los conceptos claves del texto y relaciones entre palabras. Una vez que identifique los términos relevantes en mi base de datos de patentes, decidí ver cuántas veces aparecía cada concepto en cada patente y usar un algoritmo para crear clústers (k-means) para encontrar patrones. Para mi tristeza no encontré nada interesante.

¿Cómo encontrar patrones?

Mi frustración me hizo buscar empresas que hagan todo el análisis de una base de datos. Buscando en Internet encontré que Google ofrece una herramienta para analizar Big Data. A través de un API que se encuentra en la página https://developers.google.com/prediction/, es posible el analizar bases de datos y hacer predicciones. Lo único que se requiere para lograr este objetivo es una base de datos que contenga datos para generar un modelo (supongo que Google usa neural networks para hacer sus predicciones). Leer esto me hizo acordarme de Mechanical Turk (servicio del cual escribí aquí hace algunos días) para crear el archivo de entrenamiento. No obstante, este proyecto tomaría demasiado esfuerzo y creo que no tengo tiempo suficiente para hacerlo. Fue a esta altura (y tras haber pasado mucho tiempo frente al monitor) cuando decidí rendirme.

¿Malgasté un fin de semana?

Espero que no. Si bien es cierto que uno de mis amigos me preguntó ¿Y qué lograste con todo esto? Y no pude responderle, creo que algún día podré conectar todas estas herramientas que estoy descubriendo.  A final de cuentas vine a la escuela a aprender algo nuevo.

Emprendedores en Tuck

En este post les comparto cuatro empresas que están lanzando varios amigos de la escuela. A pesar de que faltan todavía 4 meses para graduarnos, muchas de estas empresas ya están operando. Parece ser que el MBA ciertamente fue una oportunidad que tomaron varios compañeros  para trabajar en sus ideas.

  • Coupflip: Esta empresa se encarga de comprar y vender cupones de páginas similares a Groupon. La idea surgió cuando Phil McDonell (el emprendedor detrás de esta empresa) se dio cuenta de que entre 20 y 40% de los cupones de Groupon terminan no usándose. Coupflip es la solución a este problema. Las personas que compraron un cupón que no van a usar pueden venderlo al instante en este portal. Si les interesa saber más sobre esta empresa, la revista Forbes publicó una entrevista y reportaje sobre la misma.
  • Ruxp.in: Este portal analiza preferencias de hotel para dar recomendaciones. Las recomendaciones se dan en función al valor que obtiene el usuario (e.g. ¿Cuál es el hotel que tiene precios bajos dados los servicios que ofrece?) y las preferencias miles de personas. Prasad Joglekar es el líder de este esfuerzo.
  • Outfittr: Para aquellos que les interesa la aventura y las excursiones, Outfittr es una página de Internet dónde los consumidores pueden rentar equipo en lugar de comprarlo. Ir a esquiar, acampar o practicar un deporte extremo, ya no requiere gastar cientos de dólares en equipo. Daniel Philp (con quien también tuve la oportunidad de trabajar en Amazon) es quién está detrás de esta empresa.
  • Soteersafe: Este empresa se encarga de proveer programas que brindan seguridad a los estudiantes de universidades en Estados Unidos. Lo interesante de esta empresa es que genera un bien social a la par que genera dinero.  Jeff Millman es el emprendedor detrás de esta idea.

Construyendo una presencia digital

El otro día estaba leyendo la página de Internet de una empresa en la cual estoy interesado trabajar y me llamó mucho la atención que uno de los criterios de esta empresa (a la hora de reclutar empleados) es la presencia digital del candidato.

En pocas palabras, a esta empresa le interesa saber las siguientes cosas:

  • ¿Tengo un blog? ¿Cuántos subscritores tiene?
  • ¿Cuántos seguidores tengo en Twitter?
  • ¿Cuándo fue la última vez que actualicé mi perfil en LinkedIn?
  • ¿Tengo un canal de YouTube?
  • ¿Mi nombre aparece en primer lugar cuándo lo busco en Google?

Tras pensarlo por un momento, me he dado cuenta de que a pesar de que cubro la mayoría de estos aspectos, la verdad todavía puedo mejorar en este tema. Para dar algunos ejemplos.

  • Tengo un domino de Internet con mi nombre (marcocastillo.net). No obstante, esta página no aparece en las primeras páginas de Google por más que la busco.
  • Mi blog tiene tráfico. No obstante, la mayoría viene de buscadores de Internet y no de subscriptores.
  • Mi página de Internet, cuenta de Twitter y perfil de LinkedIn están conectados entre ellos. El problema que tengo es que mi desempeño en todos estos canales no es sobresaliente.
  • Según Klout.com, (una página que se encarga de medir la influencia y el alcance de una persona en las redes sociales) mi puntaje fluctúa alrededor de los 35 puntos. Sobra decir que este es un puntaje bajo ya que la escala va del 0 al 100 dónde 100 es lo máximo.
  • Twitteo una vez cada dos semanas. Aunque tengo la aplicación de Twitter instalada en mi teléfono y tablet, no logro ponerme el hábito de Twittear las ideas que me vienen a la cabeza. Incluso todavía me pregunto si vale la pena hacerlo.

La mayoría de los expertos en este tema afirman que hay que enfocarnos en crear contenido. Las personas que generan contenido de calidad atraen seguidores y por ende terminan aumentando su influencia.

No obstante, si bien es importante generar contenido que sea atractivo para el público, creo que es más importante la naturaleza del mismo. Para dar un ejemplo, dudo mucho que el poner imágenes de mujeres en bikini o fotos de gatos que inspiran ternura me vaya a ayudar en mi vida como profesionista.

En otras palabras, lo que es demandado por la mayoría de las personas en este mundo, no se encuentra necesariamente alineado con la imagen que quiero proyectar o con los temas que me interesan.

Esta reflexión me hace preguntarme…

Si el contenido que atrae a las masas no es necesariamente el que ayuda a generar una reputación positiva. ¿Cuál es la estrategia óptima para desarrollar una marca como persona?

Esta es la pregunta que me he estado haciendo en los últimos días.

Aprendiendo de los errores de otros – El caso de Gary Bauer

Dicen que se aprende más de los fracasos que de los éxitos. En los últimos meses me he beneficiado del poder escuchar a los CEOs y ejecutivos que constantemente visitan la escuela. Aunque todos estos ejecutivos tienen historias interesantes, debo de admitir que una de las presentaciones que más me ha llamado la atención ha provenido de una persona que no se encuentra en el clímax sino el fondo de su carrera profesional.

Esta presentación fue la de Gary Bauer, quién está acusado de obtener ilegalmente 37 millones de dólares a través de la compra de acciones con información privilegiada. Gary visitó la escuela hace dos semanas y nos contó sobre su vida antes, durante y después del crimen que cometió y por el cual pasará alrededor de 10 años en la cárcel.

¿Qué aprendí de Gary?

Aprendí que tu familia siempre estará en los momentos buenos y malos de la vida y que es muy fácil racionalizar el comportamiento ilegal. En el caso de Gary, él nos contó que muchas personas en Wall Street compran acciones con información privilegiada y que él nunca pensó encontrarse en peligro ya que “todo mundo lo hace” era su defensa.  Asimismo, la prensa se encarga de representar a los criminales como si fueran villanos excéntricos de una película de Hollywood que es muy fácil decir “esto nunca me pasará a mí ya que yo no soy como ellos”.  Fue interesante el escuchar como en el caso de Gary, la prensa se había encargado de personificarlo en ocasiones con información falsa.

Un mensaje implícito de la plática de Gary es que hay que ser pacientes. Él nos contó que la primera vez que violó la ley lo hizo por el dinero. No obstante, 10 años después, Gary se volvió exitoso por su propia cuenta y a final de cuentas nunca le interesó gastarse su fortuna. De hecho, Gary nunca se compró un automóvil y vivió por muchos años en el mismo sitio. Es incluso irónico el pensar que al momento de ser arrestado, Gary hacía mucho más dinero de manera legal al grado de que no valía la pena en cuestión de tiempo ni dinero el realizar las actividades por las cual será condenado.

Entrevista con Lou Aversano – (Video)

Apenas el día de hoy me enteré que Tuck publicó una entrevista que le hice a Lou Aversano (“Chief Operating Officer” de Ogilvy) en YouTube.

Aunque dicha entrevista ocurrió hace algunos meses, creo que su contenido es muy relevante.

Esta entrevista contiene información sobre los siguientes puntos:

  • ¿Cómo se mide el valor que le generan las redes sociales a una empresa?
  • ¿Cómo escuchar efectivamente al consumidor a través de redes sociales?
  • ¿Cómo usar redes sociales para mejorar las operaciones de una empresa?
  • ¿Cuáles son las últimas tendencias en el mercado?

Si les interesa la entrevista, pueden verla aquí

Discurso para la clase de Dartmouth del 2011: Conan O’Brien

Este fin de semana Conan O’Brien fue el orador en la graduación de Dartmouth. Debo decir que el discurso es muy bueno y se asemeja en cierta manera a otros discursos de graduación como lo son el del Steve Jobs en Stanford o el de Will Ferrell en Harvard.

Aunque el discurso de Conan estuvo lleno de chistes y alusiones a Dartmouth (como era de esperarse dada la profesión del orador), el contenido del discurso tiene un mensaje muy interesante.

“It is our failure to become our perceived ideal that ultimately defines us and makes us unique.”

Nuestros fracasos son lo que nos define y nos hace únicos. El fracaso es el catalizador que genera reinvención. No hay nada más liberador en esta vida que el ver que nuestro peor temor se vuelve realidad. A través de las decepciones se obtiene claridad y con claridad se obtiene convicción.

Además de este mensaje a continuación les comparto algunos de los chistes del discurso:

  • I must point out that behind me sits a highly admired President of the United States and decorated war hero while I, a cable television talk show host, has been chosen to stand here and impart wisdom. I pray I never witness a more damning example of what is wrong with America today.
  • It’s tough out there, so be patient. The only people hiring right now are Panera Bread and Mexican drug cartels.
  • You know, New Hampshire is such a special place. When I arrived I took a deep breath of this crisp New England air and thought, “Wow, I’m in the state that’s next to the state where Ben and Jerry’s ice cream is made.”
  • Dartmouth, you must stand tall. Raise your heads high and feel proud. Because if Harvard, Yale, and Princeton are your self-involved, vain, name-dropping older brothers, you are the cool, sexually confident, lacrosse playing younger sibling who knows how to throw a party and looks good in a down vest. Brown, of course, is your lesbian sister who never leaves her room. And Penn, Columbia, and Cornell—well, frankly, who gives a shit.
  • Under “The Conan Doctrine”:  All bachelor degrees will be upgraded to master’s degrees. All master’s degrees will be upgraded to PhDs. And all MBA students will be immediately transferred to a white collar prison.
  • Life is not fair. if it does rain, the powerful rich people on stage get the tent. Deal with it.

El texto complete del discurso se encuentra en el siguiente enlace.