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Entradas de la Categoría ‘Internet’

Entrevista con Tom Mills (Google)

El otro día tuve la oportunidad de entrevistar a Tom Mills (Global Director of Enterprise Education en Google). Tom visitó la escuela para participar en un foro junto con varios ejecutivos de Amazon, IBM y otras empresas de tecnología. Si les interesa la entrevista, pueden verla aquí. Si quieren ver el foro en el que participó Tom, pueden ver el video acá. Por cierto el título del foro fue: “Innovation on Demand – The Promise of Cloud Computing”.

Al igual que con las otras entrevistas, pido una disculpa por mi acento al hablar inglés.

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Crónica de un fin de semana – Analizando Patentes

¿Es posible el analizar las patentes que van siendo aprobadas para encontrar patrones y predecir el futuro? Intentar responder esta pregunta me hizo perder alrededor de 30 horas en un fin de semana.

Aunque obviamente no pude encontrar la manera de analizar las patentes (y estoy exageradamente lejos de lograrlo), el intentar responder mi pregunta me hizo descubrir varios servicios muy interesantes que compartiré con ustedes en este post.

¿Cómo crear una araña web?

Una araña web (web crawler en inglés) es un programa que analiza páginas de Internet de manera metódica y automatizada. Google usa arañas web para extraer contenido, indexarlo y proveer resultados de búsqueda. El intentar crear una araña de web para extraer información de la página de patentes de Estados Unidos me hizo descubrir el servicio de 80legs.com. Esta empresa permite a cualquier usuario el crear arañas de manera gratuita sin la necesidad de saber programar. Aquellos que quieran extraer todo el texto de un directorio pueden usar los servicios de esta página. Obviamente antes de hacerlo deben de investigar si es legal hacerlo.

¿Cómo automatizar tareas?

Si bien es cierto que se puede usar 80legs para extraer contenido de la página de patentes, los servicios de esta página no eran lo suficientemente rápidos ni me ofrecían las opciones que yo necesitaba para mi análisis. Por tal motivo decidí investigar alternativas y descubrí un programa llamado irobot (que se puede descargar de http://irobotsoft.com/). Este programa tiene una interface relativamente sencilla y permite automatizar tareas como el llenado de formas, abrir páginas de internet y grabar información en una base de datos. El único problema de este programa es que requiere un poco de conocimiento de HTQL. Afortunadamente, no es tan complicado el aprender HTQL si se tiene conocimiento de HTML. Con irobot pude crear una base de datos que contiene los resúmenes, autores y fecha de publicación de las patentes relacionadas a mercadotecnia que se crearon en los últimos años.

¿Cómo analizar texto?

Tras crear una base de datos con información sobre patentes mi siguiente reto fue el analizar dicha información. Tras hacer una búsqueda en Google y leer varios artículos sobre análisis de textos, encontré los servicios de AlchemiAPI.com. En esta página puedes poner texto y recibir los conceptos claves del texto y relaciones entre palabras. Una vez que identifique los términos relevantes en mi base de datos de patentes, decidí ver cuántas veces aparecía cada concepto en cada patente y usar un algoritmo para crear clústers (k-means) para encontrar patrones. Para mi tristeza no encontré nada interesante.

¿Cómo encontrar patrones?

Mi frustración me hizo buscar empresas que hagan todo el análisis de una base de datos. Buscando en Internet encontré que Google ofrece una herramienta para analizar Big Data. A través de un API que se encuentra en la página https://developers.google.com/prediction/, es posible el analizar bases de datos y hacer predicciones. Lo único que se requiere para lograr este objetivo es una base de datos que contenga datos para generar un modelo (supongo que Google usa neural networks para hacer sus predicciones). Leer esto me hizo acordarme de Mechanical Turk (servicio del cual escribí aquí hace algunos días) para crear el archivo de entrenamiento. No obstante, este proyecto tomaría demasiado esfuerzo y creo que no tengo tiempo suficiente para hacerlo. Fue a esta altura (y tras haber pasado mucho tiempo frente al monitor) cuando decidí rendirme.

¿Malgasté un fin de semana?

Espero que no. Si bien es cierto que uno de mis amigos me preguntó ¿Y qué lograste con todo esto? Y no pude responderle, creo que algún día podré conectar todas estas herramientas que estoy descubriendo.  A final de cuentas vine a la escuela a aprender algo nuevo.

Emprendedores en Tuck

En este post les comparto cuatro empresas que están lanzando varios amigos de la escuela. A pesar de que faltan todavía 4 meses para graduarnos, muchas de estas empresas ya están operando. Parece ser que el MBA ciertamente fue una oportunidad que tomaron varios compañeros  para trabajar en sus ideas.

  • Coupflip: Esta empresa se encarga de comprar y vender cupones de páginas similares a Groupon. La idea surgió cuando Phil McDonell (el emprendedor detrás de esta empresa) se dio cuenta de que entre 20 y 40% de los cupones de Groupon terminan no usándose. Coupflip es la solución a este problema. Las personas que compraron un cupón que no van a usar pueden venderlo al instante en este portal. Si les interesa saber más sobre esta empresa, la revista Forbes publicó una entrevista y reportaje sobre la misma.
  • Ruxp.in: Este portal analiza preferencias de hotel para dar recomendaciones. Las recomendaciones se dan en función al valor que obtiene el usuario (e.g. ¿Cuál es el hotel que tiene precios bajos dados los servicios que ofrece?) y las preferencias miles de personas. Prasad Joglekar es el líder de este esfuerzo.
  • Outfittr: Para aquellos que les interesa la aventura y las excursiones, Outfittr es una página de Internet dónde los consumidores pueden rentar equipo en lugar de comprarlo. Ir a esquiar, acampar o practicar un deporte extremo, ya no requiere gastar cientos de dólares en equipo. Daniel Philp (con quien también tuve la oportunidad de trabajar en Amazon) es quién está detrás de esta empresa.
  • Soteersafe: Este empresa se encarga de proveer programas que brindan seguridad a los estudiantes de universidades en Estados Unidos. Lo interesante de esta empresa es que genera un bien social a la par que genera dinero.  Jeff Millman es el emprendedor detrás de esta idea.

¿Cómo usar Amazon para obtener respuestas?

Para aquellas personas que no están familiarizadas con Mechanical Turk. Este es un servicio ofrecido por Amazon en el cual personas realizan tareas que una computadora no puede hacer a cambio de un pequeño sueldo (i.e. centavos) por cada tarea.

Para dar un ejemplo, empresas que desean describir o clasificar una foto, pueden usar Mechanical Turk para tener acceso a cientos de personas alrededor del mundo que reciben un sueldo por cada foto que analizan.

El pensar que es posible tener acceso a cientos de cerebros humanos a cambio de centavos me hizo preguntarme…  ¿Por qué no usar Mechanical Turk para obtener respuestas?

Los post que escribí titulados ¿De qué te arrepientes en esta vida? y ¿Cuáles eran tus sueños de pequeño? Los hice con respuestas que obtuve de Mechanical Turk. El proceso fue extremadamente fácil y no requiere conocimiento alguno de programación. Solamente fue necesario llenar una forma, decir cuánto dinero estoy dispuesto a pagar por respuesta y esperar mis respuestas.

Por menos 5 dólares me fue posible construir una base de datos con 200 respuestas. Para mi experimento decidí usar solamente respuestas de personas de Estados Unidos y la verdad quedé asombrado por la calidad y rapidez del servicio que proveen los individuos que participan como empleados.

La próxima vez que necesiten una respuesta y que estén pensando en hacer una encuesta informal, les recomiendo que usen Mechanical Turk en lugar de poner un link en Facebook y obtener respuestas de sus conocidos.

La mercadotecnia del futuro

Desde hace varios años se han ido presentado cambios en la industria y función de la mercadotecnia. La abundancia de la información, las redes sociales, y los nuevos modelos de negocio se han encargado de hacer obsoletos los departamentos tradicionales de mercadotecnia.

Según Forrester 75% de los CMOs (Chief Marketing Officers) afirmaron que iban a hacer cambios drásticos en sus departamentos a finales del año pasado y según Accenture solamente 4% de los gerentes de mercadotecnia se sienten preparados para explotar oportunidades que surgen por las tecnologías digitales.

Tras realizar un pequeño experimento en Linkedin, en el cual me puse a examinar las posiciones de “Gerente de Mercadotecnía” (i.e. Marketing Manager) que estaban publicadas el 17 de Enero del 2012 (día que hice el experimento) fue impresionante ver las habilidades que son requeridas por las empresas.

La gráfica nos muestra el porcentaje de las vacantes que contenía cada palabra/habilidad. Las barras rojas son conceptos que por lo general son asociados con mercadotecnia (i.e. precios, segmentos, marca, etc.) mientras que las barras rojas son habilidades o palabras que son asociadas con tecnología.

Sobra decir que vivimos en un mundo dónde Search Engine Optimization (SEO) es tan importante que tener conocimientos sobre Branding.

Adwords, SQL, HTML…

¿Cuántas de estas habilidades poseen los profesionistas actuales?

¿Qué es el Internet de las cosas?

Próximamente estaré trabajando en un proyecto sobre el internet de las cosas.  Por tal motivo es probable que empiece a escribir más sobre este tema. Para aquellos que no están familiarizados con este tema, el internet de las cosas se refiere a la idea de objetos que se conectan a internet e interactúan entre ellos. Si consideramos que “solamente” hay 6.5 billones de seres humanos en este planeta y que cada humano interactúa con cientos o miles de objetos en su vida diaria, el internet de las cosas se refiere a las redes creadas por estos trillones de elementos.

Probablemente ya han escuchado la clásica versión futurista del refrigerador que le indica al supermercado que la leche se está terminando o el caso de la ciudad inteligente que maneja el tráfico y optimiza la contaminación a través del uso de sensores y técnicas analíticas.

Si bien es cierto que la versión futurista del internet de las cosas todavía es una idea distante, hay que admitir que en la actualidad ya hay una infinidad de ejemplos y negocios que implementan esta idea.

Los productos de Nike que se sincronizan con el iPod y publican los tiempos y velocidad de los corredores son un ejemplo perfecto del internet de las cosas. El modelo de negocios de Zipcar (para “compartir” carros en ciudades de Estados Unidos) es otro ejemplo del internet de las cosas. Google en la actualidad predice el tráfico que va a haber en una ruta a través del número de celulares que se encuentran encendidos en la misma y ya hay paraguas que se encienden los días que se pronostican lluvias en la región que se encuentran.

El internet de las cosas es una realidad dado 4 tendencias que están ocurriendo en el mundo…

  • Tecnología móvil: la penetración de smartphones está aumentando a pasos acelerados.
  • Computación en nube (cloud computing): que facilita el almacenamiento y procesamiento de información.
  • Estandarización de protocolos de comunicación y el surgimiento de metadatos.
  • Ley de Moore: los chips se hacen cada vez más baratos y poderosos.

Por tal motivo considero que este es un tema que vale la pena analizar y entender a fondo.

Información

Un dato que leí hace tiempo y me dejó pensando…

Según el CEO de Google, cada dos días creamos la misma cantidad de información que la que generó la raza humana desde los inicios de la civilización hasta el año 2003.

Este dato es tan asombroso que lo debo repetir… “En dos días estamos creando lo mismo que al resto de la raza humana le tomó miles de años. “

Esto me hace recordar la pirámide de la sabiduría que dice que los datos no equivalen a tener información, que información no es lo mismo que conocimiento y que conocimiento no se traduce en sabiduría. No obstante, a pesar de que nos encontramos todavía en la base de la piramide (datos), creo que es extremadamente interesante vivir en esta época. Hay tanto potencial y tantas cosas que podrían ocurrir debido a la abundancia de información que no logro visualizar lo que el futuro nos va a traer.

Wikileaks y Anónimos

Es muy interesante ver la controversia y el debate que han generado Wikileaks y el grupo de Anónimos (Anonymous) en los últimos días.

Ver las noticias me hace darme cuenta de que muchos individuos no se están haciendo las preguntas correctas. De nada importa decidir si Wikileaks hizo algo correcto o incorrecto. Tampoco importa el saber si Assange merece ir a la cárcel. Lo que realmente vale la pena analizar es la tendencia irreversible que está ocurriendo. Es mejor darnos cuenta que vivimos en una sociedad transparente que intentar ocultar nuestros secretos.

Condenar a Wikileaks tiene el mismo impacto que tuvo el condenar a Napster a finales de los 90s. Si bien es cierto que Napster dejó de operar y terminó en bancarrota, la industria de la música no pudo combatir un futuro totalmente determinístico. Napster demostró que las personas iban a dejar de comprar discos y una vez que una idea llega a la mente de las personas, es imposible detenerla.

El día de hoy es Wikileaks; mañana será otro grupo. Nuestra sociedad se dirige a un lugar en el cual la transparencia será el pan de cada día. Las redes sociales, la telefonía móvil y el cloud computing son catalizadores que no podemos detener y que están teniendo un impacto dramático en nuestra vida.

En lugar de pensar en mejores maneras de ocultar nuestros secretos, es mejor pensar en cómo ser transparentes sin hacernos daño.  Esto no aplica solamente al gobierno norteamericano sino también a nosotros como individuos.

No debe sorprendernos el que en un futuro no muy lejano nuestro nivel de ingreso, nuestras preferencias de consumo e incluso nuestra secuencia de ADN sean del dominio público. Con 6.5 billones de personas rodeándonos y con el potencial de grabar nuestras acciones, es imposible el ocultarnos.

Evitar las redes sociales o mantener nuestro perfil privado sirve de poco. Solamente se requiere de un algoritmo para analizar nuestras preferencias, nuestra edad y grupo de amigos; todo esto sin tener acceso a nuestra cuenta.

Por otro lado, hay que entender que el darle poder a los ciudadanos trae consigo el surgimiento de grupos como el de “Anónimos”.

Para las personas que no entienden la definición de “Anónimos”, esta sociedad parece ser que se originó en los foros de 4chan. Nadie es miembro y todos son miembros a la vez. El escribir nuestra opinión en un foro nos hace parte del grupo. Todas las personas que tienen voz en el ciberespacio son en cierta forma parte son parte de la consciencia colectiva de los cibernautas. Compartir un link, publicar un post, o mandar un mensaje en Twitter tiene el potencial de influir las ideas de las personas y por ende nos hace parte de esta masa.

Al igual que con Wikileaks, no es posible combatir esta tendencia. Es mejor aprender las implicaciones de la misma y prepararnos para evitar ser tomados por sorpresa. Es mejor empezar a crear nuestra presencia en la red y crear una reputación antes de tener que requerirla.

Fatal System Error – Libro

Este día de acción de gracias estuve en Pittsburgh con mi novia. Durante el vuelo de regreso tuve la oportunidad de leer el libro “Fatal System Error” de Joseph Menn que por cierto no recomiendo.

Creo que mi problema fue que compré este libro pensando que me iba a ayudar a entender el contexto y la situación actual de los crímenes cibernéticos. Recuerdo que hace unos meses leí un reportaje muy interesante sobre este tema (desgraciadamente no recuerdo su fuente) y tras ver que este libro fue publicado en este año, pensé que me iba a actualizar y complementar lo poco que sé sobre la guerra que existe entre los hackers y las empresas de seguridad y gobiernos.

Desafortunadamente, “Fatal System Error” se enfoca demasiado en la captura de Ivan Maksakov, Alexander Petrov y Denis Stepanov, tres criminales  que orquestaban “Denial of Service Attacks” que en resumidas cuentas es extorsión a sitios de internet (los criminales exigen dinero a cambio de no saturar y volver innavegable una página de Internet).

Aunque leer sobre la captura de estos criminales muestra las dificultades y problemas que tienen que enfrentar los gobiernos y autoridades, leer el periódico puede educarnos de la misma manera.

Creo que el tema es demasiado importante y fascinante. No obstante no he encontrado un documento que muestre un panorama claro y objetivo sobre este tema. ¿Me pueden dar sugerencias?

Anónimos – El poder de Internet

No deja de sorprenderme el poder que tiene Internet para movilizar a las masas. Lo que antes hubiese sido la queja aislada de un individuo, ahora puede convertirse en un fenómeno gracias a la presencia de las redes sociales.

Leo la historia de Cooks Source Magazine. Una revista que se robó el artículo de una escritora quién al quejarse con el editor de la misma, recibió una respuesta sarcástica. El editor le pidió a la escritora que sea realista y agradezca que su revista se dignara a publicar un artículo tan mal escrito.

Solamente bastaron unas horas para que la respuesta circulara en las redes sociales. Infinidad de comentarios inundaron la página de Facebook de la compañía y obligaron a esta revista a cancelar su página de internet y suspender su negocio de manera indefinida.

Leo que el gobierno de Jalisco quiere censurar a las personas que se quejan del distribuidor que se está construyendo en Guadalajara. De la misma manera, la queja de un individuo es insignificante. No obstante, espero que la queja de miles pueda hacer una diferencia.

Es interesante el ver la forma en la cual las ideas se difunden sin que las podamos controlar. Tal y como mencionaron en una clase, no hay forma de detener a una idea. Lo único que podemos hacer es participar en la conversación ya que si no lo hacemos alguien lo hará por nosotros. Parafraseando a Víctor Hugo…Ningún ejército puede detener a una idea a la cual le ha llegado su tiempo.

Al mismo tiempo, me pregunto si somos capaces de entender el peligro de jugar con fuego de esta manera. Recuerdo las reglas de internet y me pregunto hasta qué grado serán ciertas…

“We are anonymous
Anonymous is legion
Anonymous never forgives
Anonymous can be a horrible, senseless, uncaring monster”

Si les interesa ver la historia de Cook Source Magazine, pueden hacer click aquí.