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Entradas de la Categoría ‘Ideas’

Reseñas

Por alguna razón que todavía no comprendo, me ha sido difícil escribir en este espacio en las últimas semanas. Por tal motivo intentaré romper la mala racha con esta entrada que contiene varias mini-reseñas de libros que he leído recientemente.

Immortality (Kundera): en pocas palabras… diferente. Este libro contiene a Rielke, Goethe y a Napoleón Bonaparte como personajes en una novela sin trama. En palabras de Kundera, quién también es un personaje de este libro, hay que disfrutar las páginas de la misma manera que se disfruta una cena.

Lean In (Sandberg): doscientas páginas con consejos para mujeres de primer mundo que viven en sociedades progresistas.  Leer este libro me hizo entender la razón por la cual Sandberg es odiada y al mismo tiempo me ha hecho admirarla.

AntiFragile (Thaler): este libro contiene una idea muy interesante que me dejó pensando por al menos un par de semanas. No obstante, una vez que se lee la premisa de este libro, el resto se vuelve repetitivo.

A movable feast (Hemingway): Diario de un escritor que intenta escribir una oración verdadera. Testamento de los sacrificios y el esfuerzo necesario para trascender en la vida.

The Paris Wife (McLain): crónica de un divorcio anunciado. Tanto la autora como la protagonista intentan aferrarse del éxito de Hemingway en esta novela.

On Writing (King): Excellente autobiografía y manual para futuros escritores.  Nunca pensé que un libro de Stephen King me haría reír y reflexionar al mismo tiempo.

Mr. Penumbra 24 hour bookstore (Sloan): Hadoop, Mechanical Turk y Tipografia. Mi opinión puede estar sesgada ya que soy el mercado meta de esta novela.

Ignorance (Kundera): Otro buen libro de Kundera. No obstante, recomiendo leer la insoportable levedad del ser e Inmortalidad antes de leer este libro.

There once lived a girl who seduced her sister’s husband and he hanged himself (Petrushevskaya): Historias no de amor sino de la vida. ¿Sátira? Quizás. Sin embargo eso no significa que estas historias no ocurran día tras día.

All you Zombies (Heinlein): una de las mejores historias cortas que he leído recientemente. Altamente recomendable para aquellos que aman la ciencia ficción.

A clockwork orange (Burgess): buen libro. No obstante, confieso que me gustó más la película que la novela.  Lo único interesante del libro es que tiene un final diferente al de la película.

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Si una noche de invierno un viajero – Libro (Italo Calvino)

Estas leyendo una entrada de mi blog que intenta emular (de manera patética) a la novela de Italo Calvino. Una entrada dónde tú, lector, eres el protagonista y yo, autor, tengo control parcial sobre tu vida. Control es obviamente una libertad literaria ya que nuestros destinos quedaron entrelazaron desde el momento que llegaste a este espacio.

Podrás cerrar esta ventana y explorar un rincón distinto del ciberespacio. Si algo has aprendido en esta vida, es que lo que menos falta son opciones para procrastinar y perder el tiempo. Si te marchas no me sentiré ofendido ya que te convertirás en otra estadística. Según Quantcast el 96% mis visitantes se marchan de la misma manera que llegaron.

¿Sigues aquí?

Supongo que te interesa saber más sobre la novela de Italo Calvino… Si una noche de invierno un viajero (If on a Winter’s night a traveler) es una novela escrita en segunda persona que en realidad son diez historias y ninguna. Diez novelas con distintos universos, personajes y comienzos. Diez historias sin un final pero esto no importa. Tú lector sabes  que un final no es más que un comienzo.

Quizás seas un cínico que tilde a esta novela como a una colección de trucos usados por escritores contemporáneos. Quizás te he sobreestimado y no pases de la página cuarenta. Lo que si puedo decirte es que aún sin conocerte, te recomiendo esta novela.

Concierto de András Schiff

El fin de semana fui a un concierto de András Schiff, un pianista Húngaro que vino a San Francisco. Un concierto al que no habría asistido de no ser porque mi novia compró un par de boletos y me arrastró al mismo.

Sobra decir que András Schiff es un pianista asombroso. Quisiera describir su concierto con la misma elocuencia que lo hace el folleto que nos dieron en la entrada, pero lo único que puedo decir es que fue impresionante el verlo tocar con tanta pasión y el ver la forma en la cual sus dedos se mezclaban con las teclas del piano.

Durante una parte del concierto me vino a la mente una anécdota que leí hace ya muchos años. En la misma una mujer se acerca a un músico famoso (no recuerdo su nombre) y le dice…

“Daría mi vida por tocar como usted”

Y el músico responde…

“Eso es precisamente lo que yo he hecho”

Leer la biografía de András Schiff nos muestra la misma historia. Pianista desde los cinco años, este músico es un maestro gracias a su esfuerzo. Aunque mi novia sospecha que András posee Sinestesia (una enfermedad que permite a una persona ver sonidos) dada la forma en la cual el pianista describe su concierto, no se puede negar que es imposible tocar el piano de esta manera sin miles de horas de esfuerzo.

Escribir lo anterior me hace recordar una frase de una película que habla precisamente sobre la diferencia entre tener un don y ganarlo a base de esfuerzo…

Your powers are a gift from God or chance or a stray shot of sperm. A gift. Not earned. And you do not know what I know, because you have not earned those powers. You flaunt them and then you throw them around like a brat with his trust fund. You haven’t had to climb up all the grease balls. You haven’t been bored blind at fund raiser. You haven’t done the time and that first marriage to the girl with the right father. You think you can leap over all on a single bound. You haven’t had to bribe or charm or threaten your way to the seat at that table. You don’t know how to assess your competition because you haven’t competed.

Carta a Hedda y algunos cuentos – Nuria Marugán (Libro)

Hace dos años descubrí un blog escrito por un alma un poco temerosa pero indudablemente talentosa. Solamente era necesario leer un par de sus entradas para descubrir que la autora tenía el potencial de escribir algo hermoso. Ver que el miedo y las dudas invadían a esta escritora, me hizo escribirle una carta de aliento en un día de enero.

El tiempo pasó y el día de ayer el Destino puso en mis manos “Carta a Hedda y algunos cuentos”, el primer libro de esta escritora. Admito que tenía un poco de miedo comenzar la lectura. No soy bueno mintiendo y si el libro hubiese sido malo no sé si hubiese podido escribir esta reseña.

Afortunadamente solamente me bastó leer unos fragmentos para dejar mi copa de vino y quedar absorto en la lectura. A pesar de que este libro tiene menos de 100 páginas, es impresionantemente denso. Tan denso que toma tiempo leerlo y probablemente requiera de dos o tres lecturas.

Tal y como su nombre lo sugiere, “Carta a Hedda y algunos cuentos” es una serie de relatos y una carta que la autora escribe a su sobrina. En cada una de sus páginas el lector tiene la oportunidad de descubrir la naturaleza humana; su belleza, su fragilidad y su esencia.

Al igual que con algunos de mis libros favoritos (ver entrada y entrada), me es difícil describir este libro y creo que la única forma de hacerle justicia es poniendo fragmentos del mismo.

¿Cómo vivir?

Para no equivocar el camino, déjate guiar por la belleza;  y, aunque a ratos el sendero se torne pedregoso, no permitas que la aspereza te desvíe por atajos ilusorios.

Sobre el triunfo y el desastre..

Parecemos condenados al éxito o al fracaso; cuando uno y otro son casi siempre imaginarios… …El éxito endiosa: nos sumerge en una placentera entelequia que ignora nuestra fragilidad vergonzosa, aquella que escondemos para simular una existencia distinta a la nuestra. Al menos tú, pequeña, sabrás que sólo siendo tú misma y abrazando tu circunstancia tendrás acceso a la Tierra Prometida.

Sobre el príncipe azul y el amor verdadero…

Una vez despojado de sus espléndidas vestiduras, el príncipe se convierte en un señor que siembra el baño de calzoncillos y se enfrasca en el periódico en cuanto llega a casa. Ese hombre prefecto, capaz de sorprenderte con una exquisita cena a la luz de las velas o de confesarte que, al cabo de los años se siente intimidado por tu presencia, poco tiene que ver con ese príncipe azul de pacotilla que ahora no parece sino exasperarte.

Sobre la levedad

La felicidad se codea con la ligereza; ésa que engalana al hombre libre, el que camina sin ataduras ni apariencias. Únicamente sin alforjas, el alma descansa y, ajena a los ruidos del mundo, se complace en lo que el devenir le regala sin dejar que interfieran ni el pasado ni el futuro; pues no tendría sentido que el tiempo que dejó de existir o el que, tal vez, no llegue a hacerlo se adueñaran del presente.

Podría continuar y poner todo el libro en este espacio ya que cada página de este libro contiene fragmentos no solamente bien escritos sino profundos. No obstante, es mejor que lean este libro y no se arrepentirán de haberlo hecho.

Reflexión: La vida es una novela

Hace ya muchos años tuve la fortuna de perder la memoria. Aunque dicha “fortuna” espantó a mis padres y me hizo tomar medicamento por varios años, admito que fue una bendición el descubrir que nuestras memorias son un tesoro que no debemos dar por sentado.

Perder la memoria me hizo escribir un diario. Escribir mis acciones y sueños me hizo descubrir que mi vida no es diferente a una novela. Un libro abierto en el cual tenemos la fortuna de ser autor, narrador y protagonista al mismo tiempo.

Escribir me hizo aprender (de manera dolorosa) que una novela necesita de emociones, personajes y eventos que valgan la pena ser contados. Escribir me hizo leer para para tener palabras para narrar lo que vivo y siento a cada momento.

Pensar que mi vida es una novela, es un ejercicio que libera. El fracaso permite escribir una secuela, los villanos se vuelven necesarios y el futuro es predecible por el pasado.

Un palacio europeo, una estación de metro, un cementerio. Cada escena puede ser excelsa si se vive de manera completa. Vagabundo, huérfano o estudiante, todos ocupan un rol en esta vida. El rey y el peón tienen la misma jerarquía. La perfección es monotonía y un personaje que no es autentico no genera simpatía.

Saber que una novela solamente puede tener un clímax nos hace vivir con perspectiva. Entender que lo que importa no es la magnitud de dicho clímax sino la sintaxis nos hace vivir de una forma que vale la pena ser contada.

Por todo esto me gusta pensar que mi vida es una novela.

Cincuenta sombras de Grey – Intento de libro

Si bien nunca he leído la saga de Twilight, presiento que este libro (Fifty Shades of Grey) ha de estar a la misma altura y servir al mismo mercado meta.

¿Cómo es posible que la gente pierda el tiempo con este tipo de libros? Leerlo me ha hecho disminuir mi fe en la raza humana y perder varias neuronas en el proceso. Antes de ser tildado de conservador por los amantes de este libro, debo aclarar que mi crítica no va contra el tema de esta obra sino contra la escritora. No me imagino como una persona que escribe con tantos clichés y un vocabulario tan limitado haya podido escribir tantas páginas.

Para aquellos que estén interesados en este libro, debo de advertirles que esta novela no cuenta con una trama ni clímax a pesar de tener una escena de sexo cada 3 páginas. Asimismo, no esperen dialogo elaborado ya que la autora simplemente usó “copy – paste” cada dos párrafos. Debo confesar que este es el primer Best Seller que leo con errores de gramática.

Más que una novela, llamaría este libro una obra de pornografía mala. Sabes que algo anda mal cuando tienes que saltarte las escenas de sexo para intentar encontrar la trama.

La protagonista, una estudiante de literatura,  es estúpida, insegura, llena de hormonas y cuenta con un vocabulario y madurez equivalente al de una adolescente de 13 años. Sorpresivamente dicha protagonista tiene un karma tan asombroso que logra atraer la atención de un billonario filantrópico y musculoso que está dispuesto a hacer hasta lo imposible por ella.

El Wall Street Journal dice que este libro ha vendido 20 millones de copias. No me imagino quién puede leer este libro. Supongo que la composición de los lectores está hecha por personas morbosas que quieren saber lo que la protagonista está dispuesta a hacer por el amor de su vida, por amas de casa frustradas y por eternas románticas que creen que pueden cambiar a un hombre con traumas.

No pierdan el tiempo con este libro. Si les interesa leer una historia llena de sexo y amor, lean Las Travesuras de la niña mala de Vargas Llosa o el Síndrome de Ulises de Santiago Gamboa. Me da tristeza ver que libros como “Cincuenta sombras de Grey” generen tantas ventas.

Planilandia: Un romance en muchas dimensiones – Libro

Mi viaje a través de Estados Unidos me ha hecho leer varios libros muy buenos. Uno de estos libros es una novela de Edwin Abbott titulada “Planilandia: Un romance en muchas dimensiones” (En inglés Flatland: A romance of many dimensions) la cual nos narra la historia de un cuadrado cuyo mundo cambia cuando conoce a una esfera.

Este libro es muy interesante por la creatividad que el autor demuestra al narrarnos las posibles interacciones entre seres de distintas dimensiones y por el hecho de que esta novela es una crítica a la sociedad Victoriana. Si esto suena extraño, les parecerá todavía más extraño el descubrir que esta novela, que por cierto fue escrita en 1884, es citada por Carl Sagan para explicar la cuarta dimensión y la definición de un hipercubo.

Sé que la descripción que he hecho de este libro puede sonar intimidante. No obstante les aseguro que el lenguaje de este libro es muy sencillo y que un niño puede entender la trama. De hecho, creo que este libro sería genial para despertar la imaginación y el interes de un niño en la geometría. Si no tienen tiempo de leer este libro (que es relativamente corto), les recomiendo entonces que vean el siguiente video de 7 minutos que cubre la premisa principal pero que elimina la historia de la novela.

Tres libros

Aquí les comparto mis opiniones sobre tres libros que he leído en los últimos días.

Deer Hunting with Jesus (Joe Bageant): Este libro es un excelente recurso para aquellas personas que desean entender la razón por la cual las familias americanas de bajos ingresos en EUA son 100% republicanas. El estilo del autor es muy único por el hecho de que hace reír al lector a pesar de cubrir temas que no deberían ser graciosos.

Super Sad True Love Story (Gary Shteyngart): Una novela de amor y ciencia ficción. El autor nos muestra una perspectiva interesante de lo que podría ser el futuro a través de una historia de amor destinada al fracaso tal y como lo menciona el título de este libro.

Summer of Naked Swim Parties (Jessica Anya): Una novela que narra la crónica de una niña con los peores padres del mundo que a final de cuentas aman a su hija y por ende no son tan malos.

De estos dos libros recomiendo los dos primeros. El tercero es relativamente vano tal y como los personajes incluidos en el mismo.

El futuro de la mercadotecnia

Para aquellos que están interesados en los temas de tecnología y mercadotecnia, anexo les incluyo una presentación que realicé hace un par de meses en la escuela. El objetivo de esta presentación es brindar una visión sobre lo que podría ser el futuro de la mercadotecnia gracias al internet de las cosas.

La tesis principal de mi investigación es que a medida que el mundo digital converja con el mundo real, las habilidades de los departamentos de mercadotecnia de empresas digitales y tradicionales deben converger de la misma manera.

Si les interesa el tema, aquí encontrarán el reporte completo.

http://www.tuck.dartmouth.edu/digital/assets/images/Internet_of_things.pdf

Vijay Govindarajan – “La casa de los 300 dólares” e “Innovación en Reversa”

Hace unas semanas tuve el placer de cenar con Vijay Govindarajan (VJ), uno de mis profesores en Tuck. Vijay es maestro de estrategia, columnista en FastCompany, autor de libros y el 3er pensador más influyente en temas de negocios según Thinkers.

Durante la cena, dos de los temas de los que cubrimos fueron la casa de los 300 dólares y el último libro de VJ, “Reverse Innovation”.  Temas sobre los cuales escribiré en esta entrada.

“La casa de los 300 dólares”

Para aquellos que no están familiarizados con la casa de los 300 dólares, esta idea surgió de un artículo que VJ escribió en HBR en el cual retaba a las empresas a crear una casa por menos de 300 dólares. Esta casa brindaría un beneficio inmenso a los millones de seres humanos que carecen de un hogar y sería un ejemplo de cómo los negocios pueden brindar un valor a la sociedad y hacer dinero al mismo tiempo.

Tras publicar este artículo, la idea se volvió popular y gracias a las redes sociales, la idea se convirtió en un desafío en el cual se involucraron escuelas, arquitectos y empresas de alrededor del mundo. Varios de mis compañeros se involucraron en el tema y ganaron un concurso en el cual presentarán la iniciativa a la Clinton Foundation. Asimismo, tengo entendido que ya hay una empresa que va a producir esta casa. Si desean más información pueden leer este artículo.

Reverse Innovation

Este es el último libro de VJ y actualmente se encuentra en la lista de los “best sellers” del NYT, WSJ y USA Today. Leí este libro hace una semana y la premisa principal del mismo es que el futuro de la innovación se encuentra no en países ricos sino en países pobres.

En lugar de vivir en un mundo dónde el mundo rico exporta sus invenciones al mundo pobre, vamos a movernos a un mundo en el cual los países pobres van a innovar y vender estas innovaciones a los países ricos. La primera mitad del libro contiene el marco conceptual de esta idea y la segunda parte contiene ejemplos de como multinacionales están viviendo este cambio en sus unidades de negocios.

Si no tienen tiempo de leer este libro, pueden ver la siguiente plática TED en la cual VJ habla sobre este tema.